ヒメガムシ

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ヒメガムシの写真

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体に空気をまとって水中に潜ります。キラキラして見えるのが空気の層です

牙虫の由来はお腹にある特徴的なトゲ

水草に捕まるヒメガムシ

灯火にやってきたヒメガムシ(滋賀)

ヒメガムシ

ガムシ科まとめ 牙虫図鑑

ヒメガムシってどんな虫?

水生昆虫のガムシの仲間で、腹面に牙のような突起を持っているのが名前の由来になっています。
「ガムシ」が40mm「コガムシ」が17mmほどに対して、「ヒメガムシ」は10mmほどの小さなガムシです。

止水域に生息しており、水生植物が豊富な池沼、水田などで見られます。
特に高水温の浅い湿地のような環境を好みます。

ガムシ科

コウチュウ目の仲間の中で「ガムシ科」に含まれる昆虫で、日本では70種類以上(亜種含)が確認されています。この仲間は水中で生活する「水生コウチュウ」の仲間になります。
この仲間には「ガムシ」や「コガムシ」、「ゴマフガムシ」などが知られています。

ヒメガムシの特徴

水生昆虫の仲間ではゲンゴロウなどが有名で、よく混同されています。
しかし、ヒメガムシはエンマムシなどに近い仲間で泳ぎ方や形態的な特徴にも違いが見られます。

ガムシやコガムシとは大きさが違うだけのようにも見えますが、コガムシなどは藻類や水草をかじって食べています。
それに対して、ヒメガムシは泥の中の有機物を食べて生活しているなどで、生活にも違いのある別の種類なんですね。

ヒメガムシの写真
牙虫の名前の由来にもなった、トゲのような突起が見られます。
ヒメガムシの写真
ヒメガムシの顔。
ヒメガムシの写真
ななめから。
ヒメガムシの写真
横から。
ヒメガムシの写真
後ろから

「ガムシ」「コガムシ」「ヒメガムシ」の大きさ比較

ガムシの仲間にも色々いますが、似ているものも多いです。
大きさの違う「ガムシ」「コガムシ」「ヒメガムシ」が揃ったことがあるので、比較してみました!

ガムシ コガムシ ヒメガムシの写真
大きいものから「ガムシ」「コガムシ」「ヒメガムシ」

生態や成長

糸状突起のある1cmほどの卵のうを産みます。

幼虫は6~9月頃に確認されています。

泳ぎ方

ガムシの仲間は脚を全部使って歩くように水中を移動します。
バタバタしているように見えるので、泳ぎが上手くないなどと言われますが、しっかりと水中で生活しています。

ヒメガムシの写真
水草に捕まるヒメガムシ。

食べ物や餌(エサ)

幼虫の時は肉食で、小さな昆虫などを捕食します。

成虫は泥の中の有機物などを食べていますが、動物性のタンパク質で金魚のエサなど与えると食べる様子が観察できます。

ガムシやコガムシなどは水草なども食べて生活するのですが、ヒメガムシはそういったものを食べないようです。
そのことを知らなかったために、ガムシやコガムシと一緒に水槽で飼っていたものはそんなに長生きできませんでした。

走光性

ヒメガムシは光に集まる習性を持っています。
夜間の灯火などにやってくることがあります。

ヒメガムシの写真
灯火にやってきたヒメガムシ。

分布や生息環境

日本では、本州から南西諸島まで広い範囲で見ることのできる昆虫です。
国外では、朝鮮半島、中国、台湾、東南アジア、南アジアなどで見ることができます。

ヒメガムシの仲間をもっと見る!

ムシミルではたくさんの昆虫の面白い!を届けていきます。
綺麗な写真をたくさん使って紹介していますので、他の昆虫も是非ご覧になってください。
これからもムシミルをよろしくお願いします!

ガムシ科まとめ 牙虫図鑑

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この記事を書いた人

村松佳優

昆虫写真家/講師/カメラマン/ムシミルの運営。

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カメラマンやイベント運営などに携わりながら、大学の講師やクリエイターの支援活動もし、次代の育成にも力を入れて活動しています!
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