モンシロチョウ

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モンシロチョウの写真

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オスとメスが仲良く飛んでいる

大きな紋があるのが特徴。ちょっと透けてる。

淡い光の中の一時

日が落ちた時間帯に白い体は美しい。

モンシロチョウとの出会い

モンシロチョウと最初に出会った時のことを覚えていますか?私はちょっと思い出すことができません。身近にいすぎてはっきり思い出せないのだと思います。そのくらい近い存在の蝶なのですね。
小学校の教科書にモンシロチョウの一生が載っていたのを見たような気がするんですが、それが私の中にあるモンシロチョウの最初の記憶だったりします。

モンシロチョウってどんな虫?

畑から公園などでも見られる蝶で、学校の校庭などでもよく見かけます。成長も早いことから生き物の飼育観察にとても向いている蝶で、小さくて可愛らしいので絵本などのモチーフにもよく使われます。

名前の由来は?

モンシロチョウの羽には黒っぽい紋(もん)が2つ入っていますね。そこからモンシロチョウと名付けられました。

なじみ深いチョウ

とてもなじみ深いチョウチョで全国的に見られます。
キャベツ畑やアブラナ畑によくいるので飼育観察もしやすいです。

青虫(アオムシ)

青虫(アオムシ)といえば畑で見られるモンシロチョウの幼虫が代表的です。
緑色の姿から「アオムシ」と呼ばれています。緑色のことを「青色」と表現することありますよね。信号の「青信号」とかもそうですし、自然のことも「青々と茂った」とかの表現を使います。「青汁」なんかも緑色の飲み物ですね。

そういえば、アオムシといえば有名な絵本もあります!エリック・カール著「はらぺこあおむし」がとても有名で、小さいころからアオムシに親しんできた人も多いことでしょう。

何を食べるの?エサは何?

モンシロチョウの幼虫である青虫(アオムシ)が食べるのは、アブラナ科の植物でキャベツ・アブラナ・コマツナなどです。
成虫になると色んな花に集まって、ストロー状の口を使ってミツを吸います。

青虫は害虫・・・

食べ物の項目でお気づきの方もいると思いますが、モンシロチョウの幼虫はキャベツやコマツナを食べてしまうので農家さんからは嫌われてしまいます。

モンシロチョウの蛹(サナギ)

サナギ(蛹)になるときは周りの色に合わせ緑色から茶色っぽい灰色まで変異があって面白いです。周りの景色にできるだけ溶け込むことで身を守っていると考えられます。これを「擬態」って言います。

紫外線を見ることができる!?

光には波長というものがあって、その中に紫外線というものがあります。私達人間はこの紫外線という波長を捉えることができません。
なのに、モンシロチョウはこの紫外線が見えると言われています!すごいですね!
紫外線を当てると、メスは白いままですがオスは黒っぽく見えるとのことで、私達にはオスもメスも似たようなものですが、モンシロチョウの世界では全然違った風に見えているのですね。

春型と夏型の違い

春のほうが白っぽいです。

オスとメスの違い

・オスは前翅の黒い部分が少ない。
・全体的に黄色っぽい

・メスは前翅の黒い部分が多い。
・前翅のつけ根の辺りが灰色っぽい

成長が早いのでモンシロチョウを飼育して観察するのはおすすめ!

卵を産み付けてから2~3週間ほどで成虫になります。見られる期間も長く、春先から秋くらいまでで5~6回ほど発生すると言われています。
しかし、寒い地域では成長も遅く年に2回くらいしか発生しません。暖かい地域ですと7回くらい発生することもあるそうです。
成長がとても早いので、飼育観察などにも向いているチョウチョです!

モンシロチョウの青虫を飼育した観察記録はこちらです

・コマツナやキャベツを食べるからアオムシなのだろうか?
・紫キャベツを与えたアオムシは何色になるのだろうか?
なども試してみました!

シロチョウ科まとめ 蝶の図鑑

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この記事を書いた人

村松佳優

村松佳優

宝石のように輝く小さな命を写し止める昆虫写真家。
昆虫の魅力を伝えることで、その未来を輝かせることをテーマにしている。
カメラマンやイベント運営などに携わりながら、大学の講師やクリエイターの支援活動をしながら次代の育成にも力を入れている。
詳細なプロフィールはこちらのページで。

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